Finally 18!

“Daniel, why do you think we are so excited about turning 18 years old? What does it mean to be old enough? Old enough for what?”, I asked this 18 year old young man. (Español al final)

Old enough to finally make our own decisions. Some of us are more determined to go for the toughest adventures. Some of us… well, some of us are not that determined. However, we all have to make decisions.

I remember when I was 18 years old. I was going to college. I was studying french. I was playing violin at the youth orchestra of my city. I was dreaming of taking over the world. “This world is going to be mine!”, was my thought. Even when I didn’t know how. I wanted to go to France. Paris was my dream.

“Maybe France is just a dream”, said my brother to me 8 years later in this nice coffee place in Lima. I thought to myself: “So, what if it is? Aren’t we supposed to fulfill our dreams?”. Argh, I just don’t know. France plan didn’t succeed, Romania took over my heart and I do not regret it.

I went on a short trip to Targu Mures, 6 hours away from Bucharest (by car). My excuse: get my winter clothes. Reality: I’m going to see my Romanian family and join the birthday party of my friend Adelin (not just any party, he is turning 18 years old! And you can guess from the picture that he is the one in the middle).

Four friends of Adelin came to say hi that night. They knew I am from Peru and they wanted to know a bit more of why I am in Romania and what motivated me to make this decision. I had quite a conversation with three of them and I was glad to help by sharing my experience.

I see Adelin as an opportunity to give him advice of the good and the bad in this world. An opportunity of encouraging him to live a life to the fullest, which doesn’t always imply smoking, drinking and… (you know all the list). It actually means opening our eyes to the most important things. And it’s hard because those things are not material.

I’m back to Bucharest full of happiness. I am sooo old, I enjoyed sitting all night watching these young people having fun (and yeah, I was eating). I was very happy to see my friend celebrating his finally 18.

What was going through your head when you turned finally 18?


¡Por fin 18!

“Daniel, ¿por qué crees que nos emocionamos tanto al cumplir 18? ¿Qué significa ser mayores de edad? ¿Mayores de edad para qué?”, le pregunté esto a un joven de 18 años.

Tenemos finalmente 18 años para tomar nuestras propias decisiones. Algunos somos más determinados para emprender las aventuras más duras. Otros, bueno… otros no somos tan determinados para eso. Pero todos debemos tomar decisiones.

Recuerdo cuando tenía 18. Iba a la universidad. Estaba estudiando francés. Tocaba violín en la orquesta sinfónica juvenil de mi ciudad. Soñaba con vencer al mundo. “¡Este mundo será mío!”, pensaba para mí mismo. Aunque no tenía ni idea de cómo. Sabía que quería ir a Francia. París era mi sueño.

“Quizá Francia es solo un sueño”, me dijo mi hermano en una conversa 8 años después, en una cafetería muy bonita. Pensé: “¿Y qué si es un sueño solamente? ¿No se supone que los sueños son para volverse realidad?” Ah, no lo sé. El plan París no funcionó, pero Rumanía se apoderó de mi corazón y aquí estoy, no me arrepiento.

Fui a un viaje corto este pasado fin de semana a Targu Mures. A 6 horas de Bucarest, en carro. Mi excusa: tengo que traer mi ropa de invierno. Realidad: ver a mi familia rumana y unirme a la fiesta de cumpleaños de mi amigo Adelin (no era cualquier fiesta, cumplía 18 años. En la foto puedes adivinar que él está al centro).

Cuatro amigos de Adelin vinieron a saludarme esa noche. Sabían que soy de Perú y querían escuchar un poco sobre por qué estoy en Rumanía y qué me motivó a tomar esta decisión. Tuve una conversación muy interesante con tres de ellos. Me agradó ayudarles con mi experiencia.

Veo a Adelin como una oportunidad de aconsejarle de lo bueno y lo malo que hay en el mundo. Una oportunidad de animarlo a vivir una vida plena, que no implica necesariamente fumar, tomar… (vamos, la lista ya la conoces). En realidad significa abrir nuestros ojos a cosas más importantes. Y lo más difícil es que esas cosas no son materiales.

Estoy de vuelta ya en Bucarest. Lleno de alegría. Y estoy taaan viejo, disfruté más estando sentado toda la noche viendo como el resto se divertía (yaaa sí, me la pasé comiendo). Estoy muy feliz de haber visto a mi amigo celebrar sus por fin 18.

¿Recuerdas tú qué te pasaba por la cabeza cuando por fin tuviste 18?

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