Treat them better

During my student exchange program in Ankara, one of my classmates asked me while giving me a ride back home: “how did you become such a strong feminist?”. I had never thought of me as a feminist because I considered being so was too “political” for my taste (or knowledge).

Duygu, my classmate. She is a PhD student and graduated from the American Culture studies of the Faculty of Letters (Hacettepe University, Ankara, Turkey). We would share very meaningful conversations before and after classes. Also, we would update each other on feminism-related issues, writers, textbooks, or Netflix TV series. Somehow, she had concluded that I was a feminist.

I rolled my eyes up to the right side as in trying to find an answer somewhere in the air or in the back of my head and said: “I guess it all started somewhere in my family with my grandmothers, then my mother -and her sisters- and then with my three sisters and my brother. Something like this. And now I think about it even more with my nieces and nephew”.

The Cambridge English dictionary defines feminism as “the belief that women should be allowed the same rights, power, and opportunities as men and be treated in the same way, or the set of activities intended to achieve this state”. Historically (and I will not get to that point with this entry) we have witnessed (or read and heard) about violence against women.

This dictionary also defines violence like “acts or words that are intended to hurt people”. So, if actively promoting that women should be respected in words and actions as men usually are, then I guess so, I am a feminist (feminist that is, not effeminate). I can explain where I learnt this from here below.

First of all, I learnt it from my family. My grandmothers were an example of raising children without a man by their side (not that the paternal figure should be disposed of) in times where males were believed to be the only providers. My aunt has been an example of raising children* whose families have been -often and sadly, destroyed by male figures. My mother has been the greatest example of love, faith and strength I could have ever asked for. My sisters, each one of them in their own way have built their lives influenced by mom’s example and teachings. Also, my brother, a single father. He takes care of his little girl with so much dedication, love and discipline.

Second, I learnt it from the Bible. The words of respect and love God shows towards women is a confirmation to me of how I should see and treat women. We can start with: love your neighbor as you love yourself.

Third, in my work places I have met beautiful, smart and wise women. In CARE (a nonprofit organization in Peru), from my boss and colleagues and several other project coordinators (females), where I saw the results of their hard work, their discipline and intelligence at making decisions. In Romania and Turkey, women with great initiatives and smart enough to lead, some of them with great achievements and some others still struggling to be heard and allowed to make decisions.

Fourth, I learnt it from my female friends. Everywhere I have been to, I have met strong character women that have gone through a long journey in life fighting at home, school, work, and in society in general just because they are women. However, that has never been a reason for them to stop, and they never did.

I still don’t know if I would label myself as a feminist. I can only say that the principle of loving our neighbors does not discriminate against women, that we must build a peaceful society with mutual respect not only in the hands of men, that the respect towards women cannot be only a struggle of only women.

We (men) have to take active part of it. To be active does not imply protesting in the streets, though some special cases might need our attention and participation. Instead we can start it in our minds by acknowledging that women deserve respect. Not special treatment, respect.

We can acknowledge it at school and stop calling them bitches, bossy, spoiled or any other nicknames, and by understanding and accepting that a no means no. We can respect their opinions. We can stop insulting each other using words like: you run, cry or act like a girl, as if “girl” is a bad thing.

We can acknowledge it at work. We have stop saying that a woman reached a position just because she slept with the manager or she is the wife or girlfriend of some other male. We can stop gossiping about others. We can stop making comments about their body shapes, their makeup, hair or clothes. We can stop not giving them the moment to speak or considering their opinions or suggestions as irrelevant or inexperienced.

We can do it at home, the hardest place (and most effective) to put it into practice. We can acknowledge that a wife wasn’t born for a specific household chore. That a mother doesn’t need to be the one cleaning because she is a woman. That a daughter doesn’t need to be pretty to attract a future husband. That a sister doesn’t have to be a virgin but a brother can lose his virginity anytime because, you know, he is a man: macho.

Please, don’t get me wrong. I’m not telling you how to rule your home. I’m saying we have to do things using the right arguments. I’m saying that our double standards are misleading. Most of all, I’m saying that our actions speak more than our words.

I will never know how it is or feels like to be a woman. Home was a key place to learn and practice how to see and treat women. Now as an adult, I not only would like to but want to keep doing so. Not only when I am alone or surrounded by women, but when I’m surrounded by other men.

Note: In Latin America and the Caribbean according to official data from 16 countries, a total of 2,554 women were victims of femicide in 2017. Read more here.

*My aunt Judith has a shelter for children that have been victims of abuse, the government chooses what children can live in the shelter. Her project stands still after twenty years of an every-day fight against violence and little help from the government.

**In the picture: my mother and my youngest niece.


[VERSIÓN EN ESPAÑOL]

TRÁTALAS MEJOR

Un día, durante mi intercambio estudiantil en Ankara, una compañera me preguntó mientras me llevaba en su auto a casa: “¿cómo llegaste a ser feminista?” Honestamente, nunca pensé que soy feminista porque lo consideré demasiado “político” para mi gusto (o conocimiento).

Duygu fue mi compañera de clase. Ella es estudiante de doctorado, graduada de la facultad de letras en Estudios de la Cultura Americana de la Universidad de Hacettepe en Ankara, Turquía. Solíamos compartir conversaciones muy significativas antes y después de clases. También nos teníamos al corriente de asuntos sobre feminismo o libros, textos, o series de Netflix. De alguna forma ella concluyó que yo era feminista.

Volteé mis ojos hacia arriba intentando encontrar una respuesta en alguna parte en el aire o en mi cabeza y dije: “creo que todo empezó en algún lado en mi familia con mis abuelas, luego mi madre, sus hermanas, y luego mis tres hermanas y mi hermano. Algo así. Ahora lo pienso mucho más por mis sobrinas y sobrino.”

El diccionario en línea Cambridge define el feminismo como “la creencia de que las mujeres deben tener los mismos derechos, poder, y oportunidades que los hombres, y deben ser tratadas de la misma forma, o la serie de acciones tomadas para lograr este estado”. Históricamente (y no hablaré de eso en este post), hemos sido testigos (o hemos leído u oído) sobre la violencia en contra de las mujeres.

Este diccionario también define violencia como “actos o palabras que tienen la intención de herir a las personas”. Así que, si promover de forma activa con actos o palabras que las mujeres sean respetadas como los hombres usualmente lo son, entonces quizá sea yo feminista (feminista, eso es, no afeminado). Puedo explicar aquí abajo de dónde aprendí esto.

Primero, lo aprendí en mi familia. Mis abuelas han sido un ejemplo de crianza de sus hijos sin tener a un hombre a su lado (no que la figura paterna sea imprescindible) en tiempos en los cuales el hombre era considerado la única fuente de dinero. Mi tía ha sido un ejemplo de criar a niños cuyas familias fueron -con frecuencia y lamentablemente- heridas y/o destruidas por una figura paterna. Mi madre ha sido el mejor ejemplo de amor, fe y fuerza que jamás habría podido pedir. Mis hermanas, cada una en su propio modo ha construido su vida influenciada por el ejemplo y enseñanzas de mi madre. Mi hermano, padre soltero. Quien cuida a su hija con mucha dedicación, amor y disciplina.

Segundo, lo aprendí de la Biblia. Las palabras de respeto y amor de parte de Dios hacia las mujeres es una confirmación para mí de como debo ver y tratar a las mujeres. Empezando con: ama a tu prójimo como a ti mismo.

Tercero, en mis trabajos he conocido mujeres hermosas, inteligentes y sabias. En CARE (una organización sin fines de lucro en Perú), desde mi jefa y colegas, y otras coordinadoras de proyecto, donde vi los resultados de su arduo trabajo, su disciplina e inteligencia al tomar decisiones. En Rumanía y Turquía he conocido mujeres con grandes iniciativas y sensatas para liderar, algunas de ellas alcanzaron grandes logros, y otras aun luchando por ser escuchadas y porque les sea permitido tomar decisiones.

Cuarto, lo aprendí de mis amigas. En cada lugar donde he ido he encontrado mujeres de carácter firme que han superado muchos obstáculos en la vida a través de una lucha constante en casa, la escuela, el trabajo y en la sociedad en general solo por ser mujeres. Sin embargo, esa nunca fue una razón para detenerse, y nunca se detuvieron.

Todavía no sé si me considero un feminista. Solo puedo decir que amar a nuestro prójimo no hace discriminación de género. Que debemos construir una sociedad pacífica, con respeto mutuo no solo entre hombres. Y que respetar a las mujeres no debe ser solo una lucha de las mujeres.

Nosotros (hombres) podemos tomar parte activa en esto. Ser activos no implica que protestemos en las calles, aunque algunos casos necesiten tal atención. Podemos empezar en nuestra mente reconociendo que las mujeres merecen respeto. No un trato especial, sino respeto.

Podemos hacerlo en la escuela. Podemos dejar de llamarlas putas, mandonas, engreídas o cualquier otro apodo. Podemos aceptar que un no significa eso: no. Podemos respetar sus opiniones. Podemos dejar de insultarnos usando frases como: corres, lloras o actúas como una niña, como si “niña” fuera algo malo.

Podemos hacerlo en el trabajo. Podemos dejar de decir que una trabajadora alcanzó su posición porque se acostó con un gerente (asumiendo que gerentes sólo pueden ser hombres), o porque es la esposa o novia de algún gerente. Podemos dejar de decir chismes sobre ellas. Podemos dejar de opinar sobre sus cuerpos, maquillaje, cabello o ropa. Podemos dejar de no darles el espacio y tiempo para opinar o de no tomar en cuenta sus opiniones o sugerencias argumentando que son irrelevantes o no tienen experiencia.

Podemos hacerlo en casa, el lugar más difícil (y el más eficiente) para ponerlo en práctica. Podemos reconocer que una esposa no ha nacido para una tarea del hogar. Que una madre no debe hacer la limpieza por ser mujer. Que una hija no debe verse bonita para atraer a un futuro esposo. Que una hermana no debe ser virgen por ser mujer mientras que el hermano puede/debe perder su virginidad cuando quiera porque, buen, es hombre, ya sabes: macho.

Por favor, no lo tomes a mal. No quiero pretender decirte cómo hacer las cosas en casa. Quiero decir que debemos hacer las cosas con los argumentos correctos. Que nuestros estándares dobles nos confunden en vez de ayudarnos. Más que todo, que nuestras acciones hablan más que nuestras palabras.

Nunca sabré lo que es o cómo se siente ser una mujer. Pero sí puedo y quiero decir que el hogar es el lugar clave para aprender cómo ver y tratar a las mujeres. Ahora como adulto, no solo me gustaría sino que quiero continuar haciéndolo. No cuando esté solo o rodeado de mujeres, sino también cuando esté rodeado de otros hombres.

Nota: Según los datos oficiales de 16 países, el número total de feminicidios en América Latina y el Caribe ascendió en 2017 a 2.554. Lee más aquí.

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